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  • 穩住老年

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  • ------ 王懷德     (更多)


    老化是人生必經的過程,老化能延遲,但無法避免。 穩住老年不介入長生不老的養生祕方,祗是認老之後,有些事情必需先想, 然后動手去做,還要有一些心理上的準備。

    四年前,曾寫了一篇《擁抱未知的將來》,介紹了在蒙郡附近的三所非營利的老人安養住區。 文章的結論是夫婦兩人健康情形良好,都還能開車,以住在自已的老家養老為最理想,既經濟實惠,還最安適。英文是Aging in Place,居家安養。 居家安養有它的定義:「不論年齡,收入,健康情形,某人有能力在他自已住的社區家中過安全,獨立及安適的生活。」

    等到有一日,兩老都不能開車, 又沒有親人在旁,即使兩老健康情況良好,在自已家中過日子有生活上的困難。 諸如出門要靠别人幫忙;買菜,購物,去郵局,去銀行,看醫生等,要全靠優步Uber,計程車/打的接送, 就不太方便。 這時侯就要考慮下一步搬遷至一處有安養設施的住區。 在安養住區,可以不出門,出門不必自己開車,在住區中就有吃, 有喝,能過日子。 在搬遷到安養住區之前,必需先把老家中累積的多年「寶藏」作適當的處理。 即使不打算遷居,也要把貯藏室,車庫,櫥櫃裡的雜物作一清理。 很多老人家不相信,天下居然沒有他永久居留的地方。 要了解的是我們到這個世界上來本來就是「過客」, 没有永久立足之地與常住之所。 衰老後,即使住在自已家裡也變得不安全了。尤其是單老需要有人照顧。 因此老人要有「住處瘦身」Downsizing的準備。 乘自己還能作主,先將不用的雜物處理掉。

    「住處瘦身」是原住在有三、四個臥房的住處,搬遷至祗有一間臥房,或更小的公寓房間。 從住在一般美國家庭有2500平方尺以上,搬遷至不到1000平方尺的公寓,緊縮,簡陋可以想像。 上野千鶴子的書上說,由於老年人活動範圍不大,一個人的住房大小能有18坪的居住空間,就很理想,這當然是她在東京住慣了的看法。 18坪是650平方英尺。 北歐養老族的房間有700-800平方英尺。 蒙郡附近養老院的單人房間,祗有12 x 12,144平方英尺。 渡假郵輪上雙人房是175平方英尺。

    「住處瘦身」后,再下一步的住處就是養老院了,到那時候吃喝拉撒全靠人家服侍,隨身物件全都不需要了,一把牙刷是多餘的。

    孤獨-老年要學會與孤獨相處,孤獨將成為你的伴侶,永不分離。孤獨需要時間去認識它,並且要面對它。

    周國平在《人與永恆》中說:「無聊,寂寞與孤獨是三種不同的心境。 無聊是把自我消散于他人之中的欲望,它尋求的是消遣;寂寞是自我與他人共在的欲望,它尋求人間的溫暖;孤獨是把他人接納到自我之中的欲望,它尋求的是理解。 無聊者自厭,寂寞者自憐,孤獨者自足。 無聊是庸人,寂寞人人有,孤獨是天才」。

    莊子:「獨與天地精神往來,而不敖倪于萬物,不譴是非,以與世俗處」。 莊子傾心于精神的自由,求諸于個人心靈的安寧。 天地與我並生,萬物與我為一。 沒有先入為主之見,自由思想,毫無拘束,打破所有舊的觀念,建立新觀念,再打破,再建立:無窮無盡,破而後立。 莊子的孤獨思想,有助於老年人過日子。

    歷史上有名的孤獨者:明末的畫家八大山人,魏晉的竹林七賢及湯顯祖《牡丹亭》中的杜麗娘。 西方的孤獨者有:柏拉圖,叔本華,尼采,卡夫卡,貝多芬,牛頓,達芬奇,諾貝爾,畫家梵谷等。 古往今來,偉大的發明,驚世的文學藝術傑怍,都是經過孤獨才能產生。 孤獨令人響往,孤獨者有使命感。 2016年美國總統候選人,希拉蕊克林頓。 她在早年求學階段,自已定位為「孤獨的學者」。

    透過閱讀,聽聽音樂,排除孤獨。 從事寫怍,字畫,有所事事,需要一處無人打擾的清靜環境,你需要孤獨。

    財務處理 –錢多錢少,錢要管好。 老年人一貧如洗,吃住要靠社會救濟,這日子不好過。 財務管理當然由自已管最靠得住,不假手于人,即使是自已的子女,也非等到萬不得已,才把錢財的管理權託付給自已的親人。 一般的銀行帳戶及投資帳戶早就有規定誰是你的帳戶繼承人。 夫婦名義的共同帳戶比較簡單。 一個先走,另一位繼承。 如果是單人帳戶則繼承人必需事先指定。 在辦理生前信託Living Trust,律師也會協助你把這些規定事項辦好。

    生活在美國,說方便夠方便,足不出戶,上網就可付帳單。 一個月不超過20張帳單就在網上付款。 但有遭一日,連上網都成問題時,這項工作就不得不求旁人協助。 報載一對老夫婦退休後,雙雙搬到佛羅里達州的老人住區,人生地不熟,附近沒有親戚朋友,兩老一個先走,剩下一個,不會理財,連付帳單都不會付時,需要别人幫忙管錢, 最後由女兒收留照顧。

    誰是你的財務管理人是要事先認定,自已的親人,子女及兄弟姊妹當然是最好的選擇。 親人不在身邊,就找其他親戚朋友幫忙,希望這位親戚朋友是可靠的,還希望他長壽。

    健康快樂永遠相伴 –健康是為了活得愉快,不是為了活得長久。 長壽不見得是福。 長期臥病在床是災害,病人痛苦,家人受罪。 為了自已的健康,運動健身不可少,生活規律不可無。早起早睡,睡眠重要。睡眠是為了醒来之后走更遠的路。劉墉的文章上說:「世界上竟沒有什麼事比醒過來這件事,更來得可喜。醒可不單純。醒而不清,或醒而不起,亦有分别。醒來不難,醒來要清醒。」

    最近三年的新發現,住在美東地區,老年人曬太陽的時間不夠,缺少維生素 D。維生素 D有增加免疫力,減少心血管病,減少老年骨折等好處。 每年體檢一次,還要注意視力及聽覺的退化。 我的眼科醫生給我的指示,老年華人都有青光眼的趨勢,如果自己認為活不過五年,不必每隔六個月去看眼科醫生。 聽覺的退化是從60 歲就開始。60-69歲的早老族,25%有聽覺障礙。到70–79歲,聽覺障礙比例升到50%,到80歲以上,80% 都有聽覺障礙。

    年過70,想做的事趕快去做。 以前沒有時間去想的,乘這夕陽無限好的機會,抓緊機會想一想人生哲理。舉例,你有信仰嗎? 如果你有信仰,你沒有懷疑嗎?你的懷疑找到了你覺得滿意的答案嗎? 如果你還沒有信仰,你能解釋你來到這個世界上的目的嗎?你可能不會再問你的父母,為什麽生下你。你也難于啟齒向你自已的兒女解釋,他們來到這個世界上的目的。大半輩子都過了,總不能說還不太明白「人生」?

    對「美」的認識–什麼是美? 漫畫大師豐之愷說,凡是有曲線的就是美,深信不疑。 然後去美術館看文藝復興剛開始的作品,色彩鲜麗, 這個世界美得超出想像。 印象派畫家的作品,人像人樣,物像物樣,還能欣賞,再轉到更先進的抽象派畫家的作品,就看不懂了。黑黑白白,五颜六色,不像是幾何圖形,也不似山川人物。 討教懂畫的專家,得到的解釋是你心中想是什麼,就是什麼。 還有一巨幅在支加哥畫廊的名畫,全白,油采厚簿而己。 這幅畫的前面坐滿了觀賞者,有的半躺在地上研究,欣賞。 有生之日,能把這些玄機看懂,也不虛此生。

    有名的文學家,詩人,余光中先生開導看不懂抽象畫的觀眾。 他說音樂也屬藝術之一。 所有的現代歌曲,古典音樂都是抽象派的音樂家想出來的。 人們熟悉的天籟,風吹雨打,雞鳴狗跳,可以入樂。 但大多數人喜歡聽和諧的音樂, 和諧的音樂全都是幻想出來的,在自然界中根本不存在的。 為什麽人們能接受幻想出來的音樂,却不能接受幻想出來的畫? 我為之語塞。

    余光中的新詩及散文也是出類抜萃的。 我至今還在摸索新詩的走向,新詩中的字、句都認識,把字句放在一起就看不懂了。這也包括余大師寫的詩及散文,都能讀,讀而不解。 譬如:「藝術,像永不停電的冰箱,能保持靈魂的冷靜和清醒」。 「月光的冰牛奶,滴進了幾CC的醋」。 我不懂;藝術那有可能像不停電的冰箱?冰箱真有本事能保持靈魂的冷靜和清醒嗎? 冰牛奶加了幾滴醋,不就變成豆花了。 月光能似豆花嗎?

    高興的事要由你去發掘;不懂,需要開竅;迷茫,等你去化解,懷疑,等你找答案。有一個先決條件是不能得老年癡呆。 預防老年癡呆,亦有辦法;能上網,收發信件,看微信,查百度,問谷歌,寫文章,練書法,習國畫,打麻將等,將減少得老年癡呆的可能性40%。

    穏住老年之后,還有下一招, 淺談夕陽前的智慧。




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